Tiểu hành tinh 2003 SD220 trong ảnh radar của NASA. Ảnh: Space.

Tiểu hành tinh 2003 SD220 bay qua Trái Đất ở khoảng cách 2,9 triệu km hôm 22/12. Theo Cơ quan Hàng không Vũ trụ Mỹ (NASA), nó có hình dáng giống một con hà mã đồ sộ trong ảnh radar, theo Live Science.

Đây là lần bay gần Trái Đất nhất trong vòng 400 năm của tiểu hành tinh này và thiên thể này sẽ không đến gần Trái Đất hơn cho tới năm 2070. Lần bay qua Trái Đất gần đây nhất của 2003 SD220 là vào Giáng sinh năm 2015. Ảnh chụp tiểu hành tinh được Phòng thí nghiệm Sức đẩy Phản lực (JPL) của NASA chia sẻ trên mạng xã hội Twitter hôm 21/12.

Ảnh radar mới hé lộ tiểu hành tinh 2003 SD220 dài gần 1,6 km và có hình dáng tương tự "phần cơ thể nhô lên của một con hà mã ngâm mình dưới sông". Kích thước và những lần bay qua gần Trái Đất của 2003 SD220 khiến NASA xếp nó vào danh sách tiểu hành tinh có khả năng gây nguy hiểm cần theo dõi. Nhưng tiểu hành tinh này không đe dọa va vào Trái Đất.

Các nhà khoa học ở JPL chụp loạt ảnh radar hôm 15/12 và 17/12 bằng ăngten Goldstone ở California, Đài thiên văn Arecibo ở Puerto Rico, kính viễn vọng Green Bank Telescope ở West Virginia. "Đặc điểm bề mặt dễ nhận biết nhất là gờ nổi bao quanh tiểu hành tinh ở gần một đầu của nó", nhà nghiên cứu Lance Benner ở JPL, Pasadena, California, cho biết.

Gờ đất nhô cao 100 mét so với bề mặt thiên thể. Ngoài ra, có nhiều đốm sáng rải rác quanh tiểu hành tinh, có thể là vệt phản chiếu của đá cuội. Hình ảnh mới giúp xác nhận tiểu hành tinh mất 12 ngày để hoàn thành một vòng quay quanh trục.